エピローグ
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越智飛鳥が"成仏"して、あっという間に数週間が過ぎていった。
狩谷佑虎はというと、あの日から一度も学校には来ていない。

学校に向かう車のなか、舞は誠の顔をのぞきこんで言った。

「お兄ちゃん、最近は調子がいいみたい。なんだか"憑きもの"が落ちたような表情をしているわ」
「……そうかな?」
「だって夜に家をこっそり抜け出したりしていたあのころは、なんだかこわい顔をしていたもの」

それを聞いて、誠があわてて運転手のようすをうかがいながら、口もとに人さし指を当てた。

「わ、ちょ、ちょっと、舞。……僕が家を抜け出したこと、気づいていたのか……」
「当たり前でしょう?」

舞がつんと澄ました顔で言ったところで、車が学校に到着した。
車をおりると、今日も青空が校門前で誠たちを待っていた。

「ごきげんよう、青空!」

舞はにっこり笑うと、青空と腕を組んだ。
青空と舞のふたりはいまではすっかり仲よくなって、まるで姉妹のようだった。

「青空、今日の放課後はなにをして遊ぶ?」
「えっと……一対一のゲームじゃあないのがいいなあ……、誠君も舞ちゃんも、すごく強いんだもん……」

青空が困ったように笑った。
それからふり返ると、誠に声をかけた。

「誠君は、なにかある? ……あ、でも、今日遊ぶのは、ニワトリ小屋のお掃除をしてからだね」

……校庭の地面には、まっ白な太陽の光が容赦なく照りつけている。
地面から照り返す光もあいまって、気温はだいぶ温かく感じる。

「やべえ、遅刻した! 職員会議に間に合わねえッ!!」

狐塚がパンをくわえながら、誠たちの横を通り過ぎていった。
どちらが学生かわからないそのすがたに、誠たちは顔を見合わせると、くすくすと笑いあった。

……誠と舞しかいなかった元ミステリ同好会は、あの日からほんの少しだけにぎやかになった。

青空の弁当にはコンニャク料理が増え、狐塚も兎沢もあいかわらずあんな調子で、
もこなと詩良は少しだけおとなしくなったようだった。

変わったり変わらなかったりを繰り返して、
今年ももうすぐ、夏が来る。

そしてきっと今年の夏から、たずねる場所がひとつ増えるだろう、と誠は思う。


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もこなは、佑虎の家の前に立っていた。家のカーテンはすべて閉まっている。

ふいに、もこなのかばんのなかからメールの着信音が聞こえた。
携帯を取り出して確認してみると、メールは詩良から送られたものだった。

『あんまりひとりで抱えこむなよ?』

もこなは小さく苦笑して、携帯電話をふたたび、かばんにしまった。

ほんとうは、すごくこわい。

最後に幽霊の飛鳥に声をかけたとき。
あのときと同じように、いまもふるえている。

……私はいま、佑虎に体操服の話を伝えようとしている。

きっとこの告白をすれば、確実に佑虎にはきらわれるだろう。
だってこれはただの告白ではなく、罪の告白なのだ。

でも。
いつまでも逃げているわけにもいかない。

行動を起こしていかなければ。
だって私たちはどれだけまちがいを犯しても、生きているんだから。

もこなはえりもとを正すと、佑虎の家のチャイムを鳴らした。



THE END
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2012/10/15 擱筆
2013/05/14 連載終了
2015/09/21 加筆修正


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