エピローグ
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十一月の終わり。

俺のクラスメイトのひとりの"葵萌乃"が母親と一緒に心中して、
もうひとりのクラスメイトの"宮下緋色"は転校していった。

そんなニュースも一週間と経たないうちに、過去の出来事として急速に処理されていった。

問答無用に、元の日常へともどっていく。
そんな時間の流れのなかに、俺もまたぼんやりと身をゆだねていたが、

(……あの探偵がなにかしたんだ)

その一点において、俺は確信していた。

だって、あの探偵が緋色についてかぎ回っていたあの日に、緋色はこつぜんと姿を消した。
おとなたちは口をそろえて"転校した"というが、それにしてはあまりにも急過ぎる。

そしてなによりも、萌乃が死んだ後……

俺が探偵からもらった名刺をにぎりしめてバスに乗っている時、
窓から目撃したのはまちがいなく死んだはずの"葵萌乃"だった。

駅に向かうらしい探偵に連れられて、もうひとりの少年と一緒に歩いていた萌乃はメガネをかけていた。
着ている服も男物で、ぱっと見には少年のようにも見えた。

しかし俺が見まちがえるわけがない。
だって俺は、

……俺はあいつのこと。


そのあと、名刺に書かれているビルへとたどり着いたけれど、すでに空き家となっていた。
同様にあれ以降、あの探偵に電話がつながった試しもない。

このまま終わるのは、やっぱりおかしい。

何日か過ぎたある日、俺はとうとう覚悟を決めた。

学校の授業を終えた俺は、その足で交番に向かった。
あの交番の柚野さんとはあれ以来、いつもあいさつを交わす程度には顔見知りになっていた。

柚野さんは机に向かって書類になにかを熱心に書き込んでいた。
しかし俺の気配に気がつくと、俺に向かって「やあ」、とにっこり笑った。

「響平君、どうしたんだい?」

俺は意を決して、あのあと"葵萌乃"を見たこと、
その時にあの探偵といっしょだったということを、柚野さんに打ち明けた。

「あの探偵さんか……」

柚野さんが頼りない声をあげた。

「わかった。自分の知り合いにあの探偵さんと親しい人がいるから、その人に聞いてみるよ」

柚野さんはそう言ってはくれたものの、
なんとなくそれで、"子どもの言うこと"として片づけられてしまったような気がした。

俺はあきらめにも似た気持ちで、無言で交番を後にした。


道路に俺の影がのびる。
あと少しでクリスマスの季節だが、とてもそんな気分にはなれない。

「……あの探偵め」

俺はひとりごちた。

「萌乃をどこかに連れて行きやがって。……やっぱり、誘拐犯だったじゃないか」


世界は夕陽色に染まっている。
これからあんな綺麗な夕陽を見るたびに、俺は多分、萌乃のことを思い出すだろう。

だって彼女は、
あんな夕陽色の髪をしていた。



THE END
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2012/05/31 擱筆
2012/10/31 連載終了
2015/08/09 加筆修正


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